‘Hope on a tightrope’. Over Dr. Cornel West.

Een van de leukste kansen die ik afgelopen jaar kreeg om mijn eigen (academische) interesses wat uit te diepen tijdens de master ‘Christianity & Society’ aan de ‘school of Catholic theology’ van Tilburg University was het schrijven van een paper om een vak af te sluiten over het Christendom in dialoog met het domein van de politiek. Het resultaat: Hope on a tightrope. Religion and politics in the thought of Cornel West.

Cornel West is zo’n fascinerend figuur omdat hij zoveel dingen met elkaar verbindt: filosofie en muziek, politiek en activisme, religie en maatschappijkritiek. Vooral zijn persoonlijke betrokkenheid als activist en zijn ideeën over de noodzaak van een politiek die verbonden blijft met maatschappelijk activisme maken het geheel erg dynamisch en levendig. Ook zijn kritiek op de profetische, maatschappelijke rol van religie (en het belang om helden als Dorothy Day, Abraham Heschel en Martin Luther King, Jr. te blijven herinneren – zie hierover ook mijn blogpost Waar zijn de katholieken?) spreken me aan (zie par. 2.1 in de paper).

Maar vooral zijn manier van spreken en schrijven zijn geweldig: hij spreekt (net als Martin Luther King) in de stijl van een black gospel church preacher, ook wanneer hij het over academische onderwerpen als existentialistische filosofie heeft. Zijn artikelen zitten vol met muzikale metaforen (I’m a blues man in the world of ideas, a jazz man in the life of the mind’) en lijken wel geladen met energie. De inhoud van zijn filosofie en zijn activistische boodschap is erg radicaal, maar luisteren naar een radicaal figuur is nog nooit zo leuk geweest. (voor een korte youtube-introductie op Cornel West, zie Examined life – Cornel West of zijn speech op Occupy L.A.).

(over hoe religie en een kritische, uitdagende en revolutionaire boodschap heel sterk samenkunnen gaan, zie bijvoorbeeld ook de reactie op youtube van mediapriester Robert Barron op het concert van Bob Dylan in China).

 

 

(afbeelding: Cornel West in Ferguson)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *